Den globala uppvärmningen kan orsaka kannibalspindlar att växa fram

Forskare har funnit att spindlar som bor i Arktis kan förvandlas till kannibaler under vissa förhållanden.
En ny studie tyder på att när världen blir varmare, Pardosa lapponica spindlar i Alaska kan börja äta varandra, vilket så småningom kan ha en inverkan på storleken på deras populationer.

Forskare från Washington University i St Louis analyserade kosten för olika kvinnliga spindlar i naturen. En studie av dessa ovanliga varelser på två olika platser har visat att när kvinnor växer blir unga individer i området allt knappare.

I experiment tillgriper dessa spindlar ibland kannibalism när de är omgivna av fler människor av detta slag, men i verkliga data är det svårt att hitta. Nya experiment i laboratoriet bekräftade att den patologiska förändringen i kosten inträffade när tätheten av spindelpopulationer ökade.

Även om kannibalism är förmodligen inte det bästa kostvalet för dessa spindlar, vårt fält och experimentella data visar att när det finns många spindlar runt, de är mer benägna att vända sig till kannibalism. Det är nog en återspegling av ökad konkurrens om resurserna, förklarar ekologen Amanda Koltz.

Om kvinnliga spindlar producerar fler avkommor, innebär detta att konkurrensen ökar bland unga individer, och författarna tror att detta fenomen kan orsaka högre nivåer av kannibalism i naturen. Genom att minska antalet spindlar som överlever till vuxen ålder, kannibalism kan så småningom reglera pardosa lapponica populationer i en föränderlig värld.

”Kannibalism på andra spindlar av samma art minskar konkurrensen genom att minska antalet andra spindlar runt. Men dessa spindlar själva lever inte så länge som de som äter mer varierande mat.”

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *